Meet Alderman Milly Santiago

Milagros ‘Milly’ Santiago is the current Alderman of the 31st Ward of the City of Chicago.

The 31st Ward runs from Central Park west to Central Avenue and from Fullerton north to Addison and includes parts of the communities of Logan Square, Hermosa, Kelvyn Park and Belmont Cragin.

20160208_190457-1.jpgMilly Santiago came to Chicago in 1976 and started working as a bilingual clerk for Chicago Public Schools in the Department of Bilingual Education. Santiago decided to join the U.S. Army Reserves, which would give her the opportunity to go to college. She completed her training in Fort McClellan, Alabama in 1979 and was assigned to a military base in Fort Sheridan, IL. After the birth of her first daughter, Milly decided to attend college full-time at Northeastern Illinois University where she attained a bachelor’s degree in Communications.

Santiago’s voice was soon popular through radio stations in various commercials and as a program announcer. She also collaborated with various Spanish publications in Chicago as a columnist. Milly was hired as a news reporter by Telemundo, where she soon gained popularity and respect as an aggressive reporter covering breaking news, politics, education, health, community issues and elections. She later worked as a news anchor for Univision. 

After over 20 years in the media industry, Milly left the television screen to join the press team for the Governor’s Office in 2008 and eventually became a Communications Manager for state agencies under the Central Management Services. 

In 2014, after much consideration and urging by the community, Santiago decided to throw her hat into the ring and run for the seat on the City Council to try and help move a stagnant community to a brighter future. On April 7, 2015 Santiago won election over the 24 year incumbent to become only the second ever Latina on the City Council. She was sworn in on May 18, 2015. 

Milly Santiago’s popularity in the community also stems from her involvement in issues surrounding the immigration debate, seniors, and education.

Milly has been very involved is issues that empower women. As someone who was personally impacted by issues of domestic abuse, including the group, “Ni una víctima más – Not one more Victim”, formed by women who have experienced domestic violence as a way to empower individuals to tell their story.

Milly has lived in the 31st Ward for over 32 years. She has served in various boards for community organizations and is a proud mother of two beautiful daughters, Julissa and Giovanna Cruz. Both daughters are graduates of the University of Illinois in Champaign-Urbana.

Milagros “Milly” Santiago es la Concejal del Distrito 31 de la Ciudad de Chicago.

El Distrito 31 se extiende desde el oeste de la Avenida Central Park y el norte de Fullerton hasta Addison e incluye algunas partes de las comunidades de Logan Square, Hermosa, Kelvyn Park y Belmont-Cragin.

Milly Santiago vino a vivir a Chicago en el 1976 y comenzó a trabajar como secretaria bilingüe de las Escuelas Públicas de Chicago en el Departamento de Educación Bilingüe.  Santiago decidió unirse a La Reserva del Army de Estados Unidos, el mismo le proveería la oportunidad de ir a la Universidad. Ella completó su entrenamiento en Fort McClellan, Alabama en el 1979 y fue asignada a la base militar en Fort Sheridan, Il. Luego del nacimiento de su primera hija, Milly decidió asistir a la Universidad de Northeastern de Illinois tiempo completo, donde obtuvo un bachillerato en Comunicaciones.

La voz de Santiago se hizo popular a través de la estación de radio en varios comerciales y como locutora de programas.  Ella también colaboró como columnista en varias publicaciones en español.  Milly luego fue reclutada por Telemundo como reportera, donde pronto ganó popularidad y respeto como una reportera emprendedora cubriendo noticias de última hora, política, educación, salud, problemas de comunidad y elecciones. Milly luego trabajó como ancla en Univisión.

Luego de 20 años en la industria de los medios de comunicación, Milly se alejó de la pantalla de televisión para unirse al equipo de prensa de las Oficina del Gobernador en el 2008 y eventualmente se convirtió en la Gerente de Comunicaciones para las agencias del estado bajo los Servicios Centrales de Administración.

En el 2014, luego de mucha consideración y la insistencia de la comunidad, Santiago decidió tomar la rienda y correr por la posición en el Concilio de la Ciudad con el propósito de mejorar y mover hacia adelante una comunidad estancada a un futuro brillante. El 7 de abril del 2015, Santiago ganó la elección contra el pasado concejal de 24 años para ser nombrada una de las únicas dos mujeres Latinas en el Concilio de la Ciudad. Ella fue jurada en su posición el 18 de mayo del 2015.

La popularidad de Milly Santiago en la comunidad también proviene de involucrarse en los temas de debate alrededor de la inmigración, personas mayor de edad y educación. 

Milly ha estado muy involucrada en los temas que dan poder a la mujer.  Como alguien que fue impactada personalmente por problemas de abuso doméstico,  incluyendo al grupo,  “Ni una víctima más – Not one more Victim”, el cual está organizado por mujeres que han experimentado violencia doméstica  como una forma de darle poder a individuos para contar su historia.

Milly ha vivido en el Distrito 31 por más de 32 años. Ella ha servido como miembro de junta para varias organizaciones de la comunidad y es una madre orgullosa de sus dos hermosas hijas, Julissa y Giovanna Cruz.  Ambas hijas graduadas de la Universidad de Illinois en Champaign-Urbana.

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